Кішки вікінгів

1

Ми вже обговорювали цікаву тему про вікінгів — факти і міфи і як вікінги воювали проти індіанців. А ось ще одна тема — кішки у вікінгів.
Виявляється, вікінги дуже любили котів… у всіх сенсах.
У 2016 році в Оксфорді відбувся міжнародний симпозіум по біомолекулярної археології. Подія сама по собі цікаве, але самим цікавим виступом виявився звіт команди вчених з різних країн, які витратили кілька років на вивчення кішок. Точніше, вони досліджували те, як саме людська цивілізація їх одомашнила.
Біологи вивчили ДНК з останків 200 давніх кішок, яким було від 15 тисяч до 300 років. І по ходу роботи вченим вдалося додати чимало доказів того, що кішки почали жити з нами приблизно 10 тисяч років тому. Перші фермери зберігали зерно погано охоронюваних коморах, туди проникали гризуни, слідом за ними прийшли і коти, які з часом звикли до людей (і навпаки).
Набагато цікавіше виявилася та частина доповіді, яка була присвячена взаєминам вікінгів і котів. Тоді, в 2016, тему встигли лише торкнутися, однак вона захопила й інших дослідників. Натуралісти Джулі Битц-Торсен і Енн Біргітт Готфредсен, вивчають видове різноманіття Скандинавії, настільки захопилися історією котів на Півночі, що присвятили їй окреме дослідження.

В результаті вдалося з’ясувати наступне: кішки з’явилися у Скандинавії за часів залізного віку, в I-III століттях нашої ери. Спочатку вони тут зустрічалися рідко, мабуть, їм потрібна акліматизація. Зате до епохи вікінгів (850-1050 роки) вусаті розплодилися в регіоні і були вже практично скрізь. Причому кішки тут не просто жили, вони жили привільно. Дослідження показало, що коти-вікінги були в середньому на 16% більший нинішніх, однак при цьому їхні зуби були меншими, ніж у сучасних. Тобто годували їх чудово, жили вони явно не травою кормом, а умови їх життя були на ті часи дуже хорошими.
Судячи з усього, для вікінгів було вкрай важливо врятувати зерно від мишей і щурів. Але при цьому коти використовувалися і як джерело хутра. В околицях напівлегендарної фортеці Ноннебаккен в Данії був знайдений колодязь, куди скинули десятки котячих трупів. Всі вони загинули не своєю смертю і, судячи з усього, з них здирали шкури. Тільки уявіть собі якого-небудь ярла в плащі з котячого хутра, що стоїть на носі драккара — значне, мабуть, видовище.

Але кішок не тільки пускали на костюми і залишали вартувати комори. Згідно з дослідженням Битц-Торсен і Готфредсен, вікінги не розлучалися з котами і в плаваннях. Швидше за все, брали їх з тією ж метою: щоб зберігали запаси провізії на драккарі і в таборі. При цьому коти сіверян нерідко втікали, так що в підсумку їм у свій час вдалося розплодитися в Ісландії і навіть у Гренландії.
Не виключено, що котів брали з собою і просто як вихованців. Хоча з цим було складніше, ніж зараз: у вікінгів коти вважалися символом люті і войовничості. Так що в ті часи вони, мабуть, були не такими доброзичливими. У скандинавських легендах навіть збереглася легенда про Йольском коте — величезного монстра, що пожирає або до смерті задирає тих, хто лінувався і не встиг нав’язати собі теплих рукавичок і шкарпеток на зиму (так, для вікінга було не соромно зв’язати собі рукавиці).
Вікінги не тільки возили котів з собою в пригоди, але і тягли їх додому з інших країн. Найчастіше привозили вихованців із Середземномор’я (вважалися досить цінним трофеєм) або з Шотландії. Причому шотландські могли посперечатися з войовничості і неприборканості з місцевими, за що і цінувалися. Показово, що кішки сіверян зберегли деякі особливості диких предків — можливо, це була унікальна популяція, від якої в наші дні залишилися норвезькі лісові кішки.
Якими були коти вікінгів?