Дивно, але на Сонці теж бувають дощі

1

На Землі ми звикли до дощу і кругообігу води в природі. А як щодо Сонця? Це важко уявити, але там теж буває дощ. Втім, природно, мова не йде про звичайному дощі: наше світило «омивають» дощі з перегрітого газу. Ось як це відбувається.

Сонячні «американські гірки»
Сонце являє собою гігантський куля з водню і гелію, де постійно відбувається синтез хімічних елементів. В результаті цього синтезу виділяється теплова енергія, яка обігріває Землю і всіх її мешканців. Крім того, Сонце є джерелом електромагнітної активності, яка періодично призводить до виверження цілих річок заряджених частинок. Ці потоки, коли Земля опиняється на їх шляху, викликають у високих широтах полярне сяйво і можуть навіть виводити з ладу штучні супутники.
Саме цим явищем почасти пояснюється механізм так званого сонячного дощу. Елементи, з яких складається Сонце, в основному знаходяться у формі плазми, електрично зарядженого газу. Плазма, як правило, тече вздовж магнітних петель матерії, які піднімаються з поверхні світила, а потім знову падають вниз.
Слід, по якому плазма піднімається і віддаляється від поверхні Сонця, нагадує траєкторію кабіни на американських гірках. На верхньому піку петлі, як на вершині американських гірок, температура плазми найменш висока, тому що вона знаходиться найдалі від Сонця. У цій найвищій точці частина плазми охолоджується і падає назад у вигляді опадів, подібно дощу на Землі.
Розгадка «сонячної таємниці»
Відкриття сонячного дощу було несподіваним. Емілі Мейсон, керівник досліджень у Центрі космічних польотів імені Годдара при НАСА в штаті Меріленд, шукала ознаки існування дощу в так званих «шлемовых променях», гострих магнітних петлях висотою в мільйони кілометрів, які можна побачити, коли вони вириваються з поверхні під час затемнення. Як і деякі попередні дослідження, математичне моделювання показало, що дощ знаходиться саме там.
Однак, після декількох місяців досліджень, які так і не дали жодних істотних результатів, Мейсон прийшла в голову ідея пошукати дощ у більш дрібних магнітних петлях, зображення яких було отримано з високою точністю Обсерваторією сонячної динаміки НАСА. Хоча їх висота складає всього 2 відсотки від висоти шлемовых променів – і з цієї причини плазма не може охолоджуватися до досить низької температури – саме там дослідники виявили дощ. Зроблене відкриття привело вчених до думки, що ці невеликі структури можуть допомогти розгадати багато інші загадки Сонця.
Справа в тому, що корона, або верхня атмосфера Сонця», має температуру в декілька мільйонів градусів Цельсія, у той час як шар, розташований під нею – всього кілька тисяч градусів. Що робить верхню частину атмосфери більш нагрітої, поки залишається загадкою. Однак, враховуючи розташування і структуру дощових петель, вчені мають намір звернути особливу увагу на цю зону, щоб дізнатися, чи не ховається там розгадка.
Більш того, у НАСА є космічний апарат, відомий як сонячний зонд «Паркер», який в найближчі кілька років періодично буде здійснювати зйомку сонячної поверхні з верхньої точки орбіти Меркурія. Враховуючи успіхи, досягнуті Обсерваторією сонячної динаміки та «Паркером», таємниця сонячної корони, можливо, буде розкрита вже в найближчому майбутньому.