Виявлені сліди давньої сутички мегалодона з кашалотом

15

Мегалодон вважається найбільшою акулою з коли-небудь жили на планеті і одним з найбільш грізних хижаків всіх часів. Це були досить поширені тварини, притому що вони досягали довжини 15 метрів і маси від 30 до 47 тонн. Довжина одного лише зуба мегалодона — 18-19 сантиметрів.

Не дивно, що такі істоти могли полювати на будь — яку здобич-в тому числі на кашалотів, які, як відомо, можуть бути 20 метрів в довжину і важити до 50 тонн. Свідчення такої сутички виявили вчені з калвертского морського музею (сша) на території північної кароліни. І це один-єдиний зуб кашалота, який знайшли ще в 1970-1980-х.досліджували його тільки зараз, а результати аналізу опублікували в журналі acta palaeontologica polonica.

З’ясувалося, що відмітини на зубі належать мегалодону або спорідненому йому, більш древньому виду — otodus chubutensis. Зуб відноситься до періоду неогену (від 23 мільйонів до 2,5 мільйона років тому). Більш точне датування встановити складно, так як зуб знайшли у відвалі рудника, а стародавні шари перемішалися. За часів неогену клімат на землі був теплішим, ніж в наші дні, так що на полюсах було менше льоду, а північну кароліну покривав мілководний океан.

Враховуючи розмір зуба кашалота — всього 11,6 сантиметра, — вчені прийшли до висновку, що цей конкретний екземпляр був невеликим: приблизно чотири метри в довжину. Невідомо, втім, пожирав мегалодон вже мертвого кита або напав на живого. Дослідники схиляються до другої версії, оскільки характер порізів на зубах кашалота говорить про те, що їх нанесли в районі коренів.

Значить, перш ніж дістатися до самого зуба, мегалодону довелося прокусити щелепу тварини. А це малоймовірно для вже мертвої туші: навіщо хижакові відкушувати кістляву голову, якщо він може поласувати ситним черевцем? швидше за все, удар в голову кашалота був нанесений цілеспрямовано, щоб убити його напевно.