Пантган-гігантська рушниця для геноциду качок

18

Багато хто бачив старі фотографії, на яких люди позують з неправдоподібно величезними рушницями. Можна подумати, що це реквізит для фільму про гуллівера або просто спроби зброярів поставити черговий рекорд. Але тут немає ніякого підступу-це справжнісіньке мисливську зброю і називається воно пантган або уточниця.

Назва цієї неймовірної зброї походить від двох англійських слів: punt-плоскодонний човен і gun – рушниця. Загалом, рушниця для стрільби з човна-плоскодонки. Довжина стовбура цього монстра досягала 4 метрів, а калібр міг бути від 12 до першого, а іноді і вище.

Щоб нести таку рушницю, потрібно було 2-4 людини, а під час пострілу його не в змозі були утримати в руках навіть кілька міцних хлопців. Уточницю прикріплювали до човна, а якщо вона була особливо великого калібру, то кріпили ще й на спеціальному лафеті, що поглинає енергію віддачі.

Деякі мисливці встановлювали на човні відразу кілька пантганов, перетворюючи її в справжню плавучу батарею. Залп такого плавзасобу завдавав зграям птахів нищівної шкоди. Посудіть самі-одна невелика уточниця довжиною 2,75 метра, калібру 50 мм, вагою 80 кг, заряджалася 900 грамами дробу 3,96 мм, тобто кількість смертоносних кульок досягало 2560 штук! при цьому забійна сила заряду зберігалася на відстані до 90 метрів. Але ж були і рушниці набагато солідніше.

Один постріл з пантгана вражав мінімум 25-30 птахів, а при хорошому попаданні і більше 50. Кажуть, що особливо щасливі мисливці могли збити одним пострілом сотню качок. Так як обсяг видобутку був значним, на полювання відправлялися мінімум на двох човнах. На першій знаходився стрілець з уточницею, а друга пливла слідом і сидять в ній люди збирали здобич. Вони теж були озброєні, але звичайними рушницями-з них добивали підранків.

Пантгани винайшли у великобританії, але ця зброя користувалося популярністю і в сша. При цьому американці з властивим їм максималізмом створювали найфантастичніші за масштабами дробовики. Якщо у англійців таке качине полювання було відпочинком і, іноді, бізнесом, то в сша часто змагалися – хто вб’є більше птахів одним пострілом або залпом. Умільці встановлювали пантгани на човнах віялом, щоб не залишити качкам жодного шансу.

Захоплення полюванням з уточницями до кінця 19 століття поставило качок в сполучених штатах під загрозу зникнення. Величезні дробові рушниці стали забороняти в одному штаті за іншим і до 1880 року пантгани опинилися поза законом на всій території країни. Втім, це не заважало браконьєрам як і раніше полювати з улюбленою зброєю, правда, вже приховано.

У 1918 році в сша була введена відповідальність перед законом за використання уточниць і випадків масового відстрілу птахів стало набагато менше. В англії полювання з пантганами вважалася старою доброю традицією і її не стали забороняти, а лише обмежили калібр рушниць 1,75 дюймами (приблизно 44 мм).

Дивно, але в 1990-х роках при глобальній інспекції мисливських господарств королівства були виявлені 50 пантганов в робочому стані, найстаріший з яких був виготовлений на початку 19 століття. Серед рушниць були як заводські зразки, так і унікальні саморобки. Взагалі, доробка пантганів була дуже популярна, що часто призводила до сумних наслідків.

Перемудривши зі стволом або затвором, власник диво-рушниці ризикував бути важко пораненим або навіть убитим при розриві свого знаряддя. Але пристрасть до полювання була настільки сильною, що навіть вести про трагічні випадки на полюванні не бентежили ентузіастів, які модернізують і навіть виготовляли уточниці своїми руками.

Що стосується заводських рушниць, то в англії і сша найбільшим попитом користувалася продукція французької компанії verney-carron. Ще на початку 20 століття завод випускав рушниці трьох калібрів: 33, 42 і 48 мм.довжина стовбура найбільшого пантгана досягала 3,5 метра, а вага 240 кг. Для стрільби з такої рушниці використовувався заводський лафет, жорстко кріпився до банку або борту човна.

Уточниці були великими рушницями, але не надто дорогими. Навіть самий величезний пантган не може зрівнятися за ціною з рушницею vo falcon edition, яке коштує як кілька суперкарів.