«Ми дуже цінна група; ми порушуємо кілька правил, … дружок». Фредді Меркюрі, 1977

1


«Ми дуже цінна група; ми порушуємо кілька правил, … дружок».
Фредді Мерк’юрі, 1977
Альбом «Queen II» був першим альбомом групи, що став хітом у Великобританії, хоча його поява в чартах через тиждень призвело до появи там же і першого їхнього дебютного альбому групи «Queen».

Перший (однойменний) альбом був записаний, коли студія «Trident Studio», компанія, що займається менеджментом «Queen», і продюсер Рой Бейкер, були вільні протягом трьох годин з 10 ранку і посеред ночі. Результати роботи на студії були настільки явно стоять (особливо в Сполучених Штатах, де альбом потрапив в сотню кращих), що для запису другий довгограючої платівки гурту «Queen», і в особливості для треку «The March Of The Black Queen», були виділені «вся можлива музична техніка і способи виробництва», за словами Бейкера.
«Мы очень ценная группа; мы нарушаем несколько правил, … дружок». Фредди Меркьюри, 1977 группа, зарубежная
Можливо, когось це здивує, враховуючи сучасний імідж групи «Queen», як постачальників неприборканих стадіонних гімнів, це був чітко похмурий альбом (перша і друга сторона були озвучені як «біла» і «чорна» сторони відповідно). Це відображало їх різнобічність, з рок-піснями («Ogre Battle»), баладами («Nevermore», «White Queen») і відсиланнями до прогресивного року з міфологічним ухилом (трек «The Fairy Feller’s Master — Stroke», названий на честь видатного полотна вікторіанського живописця Річарда Дэдда).
«Мы очень ценная группа; мы нарушаем несколько правил, … дружок». Фредди Меркьюри, 1977 группа, зарубежная
Вирішальним аргументом для запису другого альбому, був трек, який запустив групи «Queen» у стратосферу популярності, це несамовита композиція «Seven Seas Of Rhye», яка, за словами Бейкера, потрапила в десятку кращих в британських чартах в основному тому, що «Queen» виконали її в самому впливовому британському музичному телешоу «Top Of The Pops» (популярне шоу на той момент).
«Мы очень ценная группа; мы нарушаем несколько правил, … дружок». Фредди Меркьюри, 1977 группа, зарубежная
Гітарист Брайан Мей зауважує: «Весь світ проноситься перед очима за перші двадцять секунд, і ти майже чуєш всю пісню в цей час. Раптова стрімка атака, після чого вступає вокал». У Сполучених Штатах, при відсутності хітового синглу, альбом все ж зумів забезпечити групі дебют в 50 найкращих альбомів.
Факти
1. В альбомі немає традиційних сторін «А» і «В»
Замість них Queen представили слухачам «Чорну» та «Білу» сторони. «Чорна» цілком написана Фредді Мерк’юрі, «Біла» – Брайан Мейем (крім треку The Loser in the End, вигаданого Роджером Тейлором). На думку Фредді, така концепція не має ніякого значення. Це було лише відображенням того, як група одягалася в той час. Фредді не лукавить: дійсно, те, що було надіто на всіх членів групи, було тільки чорного і білого кольору. Ця ж ідея використовувалася Меркьюрі і в його манікюрі: нігті на лівій руці були чорними, праві ж залишалися не нафарбованими.
«Мы очень ценная группа; мы нарушаем несколько правил, … дружок». Фредди Меркьюри, 1977 группа, зарубежная
2. В основі технічної сторони альбому лежить принцип багатошаровості
Всі пісні з Queen II складаються з декількох послідовно накладених один на одного шарів (мікс з звучать в різних тональностях хорів, барабанів, гітарних рифів). Ідея була запозичена у The Beatles і Джиммі Хендрікса. Композиції слідують одна за одною майже без пауз, і альбом сприймається як єдине ціле. Це не означає, що не можна послухати пісні окремо. Кожна з них являє собою самостійне завершене і творіння, але для кращого розуміння концепції альбому краще прослухати його повністю і саме в тій послідовності, як це було спочатку задумано групою.
«Мы очень ценная группа; мы нарушаем несколько правил, … дружок». Фредди Меркьюри, 1977 группа, зарубежная
3. Queen II викликав негативну реакцію критиків, проте публіка сприйняла позитивно альбом
На думку групи, альбом вийшов свіжим і насиченим емоціями, однак критики не оцінили нове творіння Queen. Один з них навіть назвав групу «покидьками глем-року». З комерційного боку це один з найменш успішних альбомів групи, до того ж він вважається найменш відомим широкій аудиторії. І все-таки саме цей альбом разом з синглом Seven Seas of Rhye принесли групі популярність у Великобританії. За тиждень до офіційного релізу альбому в рідній країні Queen вирушили в самостійне турне по студентських містах Британії. Поряд зі славою і успіхом це турне принесло групі багато неприємностей: глядачі влаштовували численні заворушення, були навіть поранені.
4. Сьогодні Queen II вважається одним з кращих альбомів групи
На жаль, в 70-ті коментарі про альбомі були не самими втішними. Але через десятиліття Queen II був випробуваний і отримав визнання. Так, у 2006 році за версією видань Classic Rock і Metal Hammer цей альбом увійшов у список 200 найбільших альбомів 70-х, поряд з цим диском було вміщено наступне творіння групи — Sheer Heart Attack. Також Queen II, поряд з A Night at the Opera, з’явився у списку «1001 альбом, які ви повинні почути, перш ніж померти».
«Мы очень ценная группа; мы нарушаем несколько правил, … дружок». Фредди Меркьюри, 1977 группа, зарубежная
5. Queen II написаний у жанрі прогресив-року
Якщо дебютний однойменний альбом Queen був записаний в блюзово-металевому стилі, то в другому альбомі група пішла від цього звучання і заглибилася в прогресив-рок, який у середині 1970-х переживав епоху розквіту. Не дивно, що група вирішила поекспериментувати зі своїм звучанням і віддала перевагу популярному в той час напрямку. Любов до експериментів характерна для Queen.
6. Запис альбому тривала всього 1 місяць
Це було саме короткий час створення альбому в творчості групи. Якщо порівняти це з записом альбому Innuendo, яка тривала 21 місяць, різниця відчутна. Але той факт, що Queen II створювався всього місяць, не означає, що звучання у нього слабке. Навпаки, з-за своєї багатошаровості цей альбом, як і раніше залишається одним з найбільш складних і новаторських в дискографії групи.
«Мы очень ценная группа; мы нарушаем несколько правил, … дружок». Фредди Меркьюри, 1977 группа, зарубежная
7. Над обкладинкою працював знаменитий фотограф Мік Рок, який створив канонічні знімки зірок рок-н-ролу
Зміст обкладинки було розроблено Queen і фотографом Міком Роком, в об’єктив якого свого часу потрапили Девід Боуї, Сід Барретт, Лу Рід, The Stooges. Дебютник групи не відзначився особливим успіхом, і Queen вирішили з’явитися на обкладинці в глем-стилі, який тоді був у моді. Queen хотіли оформити обкладинку наступним чином: це має бути довга сторінка, що містить білу і чорну тему з зображенням самої групи, тобто на передній стороні обкладинки одна тема, із зворотного – інша.
«Мы очень ценная группа; мы нарушаем несколько правил, … дружок». Фредди Меркьюри, 1977 группа, зарубежная
Мік Рок, після прослуховування другого альбому групи помітив, що він звучить «як Зіггі Стардаст, зустрів Led Zeppelin», незадовго до звернення до нього Queen натрапив на знімок Марлен Дітріх, де вона зображена зі схрещеними руками. Мерк’юрі оцінив таку ідею. Узявши за основу це фото, фотограф зробив чорне і біле зображення групи. Почалася суперечка про те, який знімок повинен бути на лицьовій стороні обкладинки, а який – на зворотному. За біле зображення спереду були Мей, Тейлор і Дікон, за чорне — Рок і Меркьюрі. У підсумку в якості передньої обкладинки було використано чорне фото. Забавно, що у Венесуелі альбом вийшов з білим фото на лицьовій стороні.
«Мы очень ценная группа; мы нарушаем несколько правил, … дружок». Фредди Меркьюри, 1977 группа, зарубежная
І все-таки чорний знімок став впізнаваним зображенням Queen. У кліпі Bohemian Rhapsody (1975) група відтворила його знову, а рівно через 10 років використовувала цю ж ідею у відео на пісню One Vision. Там на перших секундах кліпу спочатку з’являється заголовний кадр Рапсодії, а потім повільно змінюється зображенням в тому ж стилі, але вже помітно подорослішала і змінилася зовні групи.
8. Пісня Ogre Battle і весь альбом в цілому справили вплив на формування інших музичних напрямків
Ogre Battle вважається одним з прототипів жанрів треш — і спід-метала, які, до речі, стануть популярними лише в 80-е. «Багатошаровий» вокал та фентезійні тексти вплинули на формування пауер-метала.
«Мы очень ценная группа; мы нарушаем несколько правил, … дружок». Фредди Меркьюри, 1977 группа, зарубежная
Після першого альбому Queen, який викликав шквал негативу з боку критиків, від другого альбому не можна було очікувати протилежних емоцій. Знову було вилито багато бруду, рясніли заголовки невтішними фразами, але все це лише підігрівало інтерес публіки до нового явища на світовій музичній сцені. Що ж, це була проба пера, хай і не однозначно вдала, зате дала поштовх до створення справжніх шедеврів
«Мы очень ценная группа; мы нарушаем несколько правил, … дружок». Фредди Меркьюри, 1977 группа, зарубежная