Біля чумацького шляху знайшли загадковий розлом в одному зі спіральних рукавів

16

Про цікаву знахідку відзвітувала міжнародна команда вчених у журналі astronomy&astrophysics. Аномальне утворення схоже на вискочила з тріснутої деревини тріску або стирчить в сторону від крила перо. Так званий розлом знаходиться в рукаві стрільця, на відстані приблизно трьох з половиною тисяч світлових років від нашої сонячної системи (розташована в сусідньому малому рукаві оріона). Він утворений розтягнулася на 3000 світлових років ланцюжком молодих зірок, їх скупчень і газопилових хмар (туманностей).

Відкриття вдалося зробити завдяки спостереженням космічного телескопа nasa spitzer, проведеним незадовго до його виведення з експлуатації в січні минулого року. Апарат робив знімки в інфрачервоному діапазоні, що дозволило йому детально «побачити» зірки, світло яких у видимій частині спектра блокується ближчими до нас астрономічними об’єктами. Додаткову інформацію надав європейський космічний телескоп gaia, який уточнив відстані до майже двох мільярдів зірок чумацького шляху.

Скомбінувавши ці два набори даних, вчені виявили, що цікавить їх фрагмент рукава стрільця має інший кут закрутки, ніж він весь в цілому. Це одна з ключових характеристик, що описують структуру спіральних галактик. Сам по собі рукав стрільця закручений приблизно на 12 градусів, а розрив — на всі 60. Рух об’єктів в ньому узгоджено і дещо відрізняється за характеристиками від рукава. Такі утворення відомі у інших спіральних галактик, але їх існування в чумацькому шляху до недавнього часу було під великим питанням.

Мало сказати, що астрофізики заінтриговані новим відкриттям: вони тепер з подвоєною старанністю шукатимуть аналогічні «пір’я» або «тріски» в інших областях галактики. І той факт, що природа подібних утворень поки абсолютно незрозуміла, тільки підстьобує інтерес вчених. Цей розрив, по суті, є величезним проривом у розумінні детальної структури чумацького шляху. Його докладне вивчення дозволить людству краще розуміти пристрій спіральних галактик.

Що цікаво, сам по собі механізм утворення рукавів у них досі не отримав єдиної всеосяжної моделі. Так що нещодавно відкрита структура в безпосередній близькості (за мірками всесвіту) від нас може стати важливим доказом, яка допоможе, нарешті, розгадати цю фундаментальну загадку.

І ще один цікавий факт: у виявлений вченими розрив рукава стрільця входять відомі туманності — орел, омега, потрійна і лагуна, — спостереження за яким в середині xx століття дозволило вперше виявити спіральну природу нашої галактики.