Амазонки дагомеї: ким були жінки, які звертали в втечу французьку армію

15

Відомості про колонізацію дагомеї, що відбувався в кінці xix століття, у французькій історичній літературі і навіть підручниках, представлені дуже скупо. Справа не в тому, що ці події пов’язані з такою ганебною сторінкою історії республіки, як захоплення колоній і знищення місцевого населення. Навіть навпаки-французи не люблять згадувати дагомею тому, що армія цієї африканської держави, частина якої складалася з жінок, кілька разів завдавала важких поразок армії загарбників.

Перші відомості про войовничих жінок-амазонок зустрічаються в роботах античних істориків. Зараз неможливо визначити, в якій частині планети грецькі мандрівники зустріли войовниць. До нас дійшла лише інформація про те, що ці жінки не поступалися в бою чоловікам, а в жорстокості і підступності навіть перевершували їх.

З чимось подібним зіткнулися і французькі колоніальні війська в 1890 році. Звиклі до короткого, погано організованого опору, європейські воєначальники оторопіли, коли побачили, що їм протистоїть справжня жіноча армія, хоч і неважливо озброєна, але має прекрасне уявлення про тактику і стратегію.

Не менше були спантеличені і французькі солдати — вони ще ніколи не воювали з жінками. Спочатку ситуація здалася досвідченим воякам, які поставили на коліна не одну тубільну державу, дуже кумедною. Але після першого ж бою ставлення до супротивника докорінно змінилося.

У першому ж бою з жінками, французи зазнали нищівної поразки. Більш того, у багатьох бувалих бійців з’явився тваринний страх перед противником — холоднокровним, безжальним і абсолютно зневажають смерть. Солдати заливали свій жах алкоголем, що ще більше деморалізувало війська.

Пройшов певний час поки французи не звикли до способу ведення бою дагомейських амазонок і не почали здобувати перші скромні перемоги. Формально у війні виграли переважаючі противника зброєю європейці. Але до кінця знищити африканську спарту вони так і не змогли, постійно перебуваючи в напрузі через диверсії і партизанські напади.

Мисливиці, що стали бійцями

Державність дагомеї почалася з правління короля хоуегбаджа, який перебував при владі з 1645 по 1685 роки. Саме цей монарх об’єднав розрізнені племена країни і заснував столицю держави, місто абомей. Влада короля була абсолютною і священною, а його божественне походження підтверджувалося численними жертвами, адресованими його предкам.

Але амбіції хоуегбаджі зростали, і крихітна держава не задовольняла «нащадка богів». Таким чином дагомея стала агресором. Нападаючи на сусідів, поставляючи полонених на рабовласницькі ринки західної африки і купуючи у європейців вогнепальну зброю, монархія розширювалася і міцніла. Монархи змінювали один іншого, а в дагомеї нічого не змінювалося — приєднувалися нові землі, а їх жителів вбивали або продавали в рабство.

Але людські ресурси королівства були вичерпані і дагомеї стало не вистачати солдатів. Свої катастрофічно закінчувалися, а дати в руки поневоленим племенам зброю загарбники не наважувалися. Тому один з королів країни, напередодні чергової війни, звернув увагу на жінок. Якщо вірити легенді, перший боєздатний жіночий загін замислювався як елітний підрозділ, і його завданням була охорона правителя і його сім’ї.

Є й інша гіпотеза, згідно з якою дагомейські дами були майстерними мисливицями на слонів. У цій версії жінки самі прийшли до короля і запропонували свої послуги в якості бойових одиниць в черговій війні. Монарх на це погодився, поставив дам на армійській забезпечення і був дуже задоволений своїми новими солдатами.

За третьою версією, жіноча армія походить від загону, що охороняв короля. Згідно багатовікової традиції, чоловіки не могли перебувати в одному будинку з королем в нічний час. Тому, з настанням сутінків, всі пости охорони як на вулиці, так і в приміщеннях займали добре озброєні дівчата.

Тренування і самозречення

Дагомейські жінки-войовниці називали себе mino або n’nonmiton. У перекладі з мови їхнього народу це означало «наші матері». Спробувати стати міно могла будь-яка жінка і навіть дівчинка, але в елітні загони потрапляли далеко не всі. Існував жорсткий відбір, який починався з «медкомісії». Претендентки повинні були бути абсолютно здоровими, а крім цього — ставними і красивими.

Жінки, які пройшли відбір, потрапляли в справжнє тренувальне пекло, яке їм влаштовували войовниці-ветерани. Крім навчання володіння вогнепальною зброєю, дагомейки проходили серйозний курс бою з мачете, який був однією з основних дисциплін.

В кінці навчання потрібно було скласти іспит-майстерно обезголовити противника, роль якого виконував полонений або провинився раб. Відрубування голів взагалі було однією з» фішок » амазонок — в бою вони намагалися відокремити голову ворога і забрати в якості трофея з собою.

Також амазонки проходили спеціальну фізичну підготовку. У жінок-воїнах розвивали силу, спритність і вміння терпіти біль. Обов’язковою частиною тренувального процесу було подолання перешкод. Стрімка стіна, повита колючою акацією, через яку потрібно було перелізти, стала одним з найважливіших вправ.

Практикувалися і багатоденні походи по джунглях, в які можна було брати з собою тільки мачете. Звичайно, такий курс навчання витримували далеко не всі, але на місце «вилетіла» претендентки тут же приходила нова. Це не дивно, так як армійська служба гарантувала матеріальне благополуччя і високий статус в суспільстві.

Очевидець, британський мандрівник стенлі альперн писав, що коли загін амазонок залишав територію королівської резиденції, попереду йшла рабиня, яка безперервно дзвонила в дзвіночок. Цей звук давав зрозуміти йдуть назустріч чоловікам, що потрібно піти з дороги і відвернутися. Будь-які контакти чоловіків з амазонками заборонялися, а самі жінки офіційно вважалися дружинами монарха.

У королівську армію могли потрапити і примусово. Нерідко батьки, бажаючи влаштувати своїй дочці безбідне життя, самі відводили її в казарму. Також можна було просто повідомити представнику короля про поганий характер дружини, і ту просто забирали з дому, щоб зробити з неї машину для вбивств.

Розквіт монархії

Найбільшої військової могутності дагомея досягла при правлінні короля гезо, який був при владі в 1818-1858 роках. Монарх був неймовірно честолюбний і мріяв про імперію, в яку входили б землі не тільки сусідів, а й віддалених народів. Гезо значно збільшив бюджет армії, але особливу увагу приділив не чоловічим підрозділам, а саме міно.

При цьому королі жінки становили не менше третини всієї армії. Згідно з деякими відомостями, амазонок в дагомеї при гезо налічувалося близько 6000 тисяч. Вимоги до претенденток стали більш суворими-в загони вже не брали просто високих і красивих. Тепер, щоб стати войовницею, жінка спочатку повинна була бути фізично сильною. Пізніше гезо і зовсім наказав не звертати увагу на зовнішність — войовничому королю потрібні були добірні солдати, а не моделі.

Всі, хто мав щастя бачити міно, відзначали винятковість цих жінок. Приїхав в дагомею в 1863 році по торгових справах британець річард бартон мав щастя бути присутнім при обезголовлюванні амазонками ворогів. Підприємець писав, що міно були настільки добре фізично розвинені, що при відсутності грудей їх легко можна було прийняти за чоловіків.

Слідом за гезо престол зайняв король беханзін. Цей правитель продовжив курс на мілітаризацію країни і особливий акцент робив на впровадженні в дагомейській армії сучасного озброєння. Африканська країна почала активно закуповувати в німеччині гвинтівки і навіть гармати.

При беханзіні в армії з’явився особливий загін жінок-шпигунів, які крім основних військових якостей, ще й володіли мистецтвом перевтілення. Переодягнені в торговок, жебраків і пастушок лазутчіци без проблем проникали в глибокий тил ворога, щоб добути важливу інформацію або вчинити політичне вбивство.

Саме при цьому монарху дагомеєю не на жарт зацікавилися французи. Беханзін був марнославний і з радістю приймав заморських гостей, хвалячись багатством своєї країни і її військовою міццю. Показували гостям і міно. Ось як розповідає про жінок-воїнів офіцер французької армії жан байоль:

» я бачив, як дівчинка-підліток наніска здійснила своє перше випробування-вбивство. Вона підкралася до зв’язаного бранця зі спини, змахнула великим ножем, і його голова покотилася до її ніг. Під рев натовпу вона підняла свій страшний трофей і злизнула кров жертви зі зброї».

У той час міно одягалися в особливу форму-мішкуваті штани і довгі туніки синього кольору,Перехоплені поясом. Жінки-амазонки виголювали собі голови і закріплювали на них мініатюрні корони. Основною зброєю міно в кінці xix століття були гвинтівки європейського зразка. Також кожна жінка мала при собі мачете і короткий кинджал.

Входили до складу армії також лучники і шабельники. Дагомейська шабля являла собою щось середнє між мачете і списом. Довге зігнуте лезо цієї зброї закріплювалося на 60-сантиметрової рукояті. Така конструкція дозволяла наносити однаково ефективно як колючі, так і рубаючі удари.

Але, незважаючи ні на що, французи не вразилися загонами міно і вирішили, що все це не більше ніж показуха марнославного тубільного монарха. Потім у них було достатньо часу, щоб пошкодувати про свою легковажність.

Останні битви

Офіцер байоль, якого ми вже цитували, згадував, що під час бою побачив ту саму дівчину наніску, яка майстерно розправилася в столиці королівства з бранцем. Міно якраз вбила командира стрільців і діловито відділяла його голову від тіла. Після бою француз знайшов войовницю серед убитих:

«до її лівого зап’ястя був прив’язаний бойовий сокиру з зігнутим лезом, на якому були нанесені магічні символи. У правій руці вона стискала стовбур карабіна, прикрашений раковинами каурі».

Після завершення першої війни, з якої дагомея вийшла хоч і з серйозними втратами, але переможцем, беханзін став ще активніше реформувати армію. Король відмінно розумів, що французи вже не залишать його країну в спокої і знову прийдуть зі зброєю. Він мав рацію-французька армія знову вторглася на територію королівства в 1892 році, і франко-дагомейська війна тривала ще два роки.

Цей відносно короткий період був насичений битвами. Не рахуючи дрібних сутичок і диверсій, відбулося два десятки серйозних битв, що принесли значні втрати противникам. Але довго протистояти французькій армії дагомея не могла і зазнала поразки. В останній війні загинули майже всі міно. Французька преса того часу активно виправдовувала жорстокість колоніальних військ в африці, описуючи звірства жінок-амазонок і підкріплюючи розповіді моторошними картинками.

Зокрема, в одній з газет з’явилася ілюстрація, на якій міно в ході рукопашної сутички перегризала зубами горло французькому солдату. Таким чином влада республіки дуже успішно виправдовувала ведення бойових дій в чужій країні, розташованій в тисячах кілометрів від франції.

Мало хто з тих, що вижили міно, після поразки у війні і перетворення дагомеї в чергову французьку колонію, перейшли до тактики партизанської війни. Дівчата проникали в табори загарбників вночі, під виглядом повій і вбивали солдатів противника сплячими, прямо в їхніх ліжках.

Кінцем існування дагомеї можна назвати висилку короля беханзіна разом з родиною на острів мартініка 30 березня 1894. Монарх перебував на засланні до 1906 року, а потім переїхав на континент, в алжир. Майже відразу після приїзду здоров’я колишнього правителя похитнулося, і король помер від пневмонії. У 1899 році дагомея офіційно стала колонією франції в західній африці, за підтримки колишніх союзників беханзіна — німеччини та британії.

Колонією франції дагомея залишалася понад півстоліття. Держава, утворена після отримання незалежності, деякий час називалося республіка дагомея, але в 70‑х роках отримало сучасну назву — республіка бенін.

Про міно в країні згадують тепер лише у свята. У ці дні жінки вбираються в костюми амазонок і співають бойові і ритуальні пісні. Але як явище міно зникли повністю. У 1979 році померла остання дагомейська амазонка, яку звали наві. На момент смерті жінці було більше 100 років.